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Tazzine da caffè usa e getta: i problemi (ignoti) del loro riciclo

Autore

Cristian Perinelli

Consulente marketing per Micro-imprese e Startup

Esperto in analisi dei dati, Campagne pubblicitarie Meta e Google, Posizionamento nei Motori di Ricerca e Sviluppo Siti Web

Tazza da caffè nera in plastica

Indice

Tazze da caffè usa e getta

L’industria del caffè sta crescendo rapidamente. Quasi la metà di tutti i caffè e le bevande calde sono ora venduti in tazze usa e getta e ci sono più di quattro volte il numero di caffetterie oggi rispetto al 2000 e 1 persona su 5 visita un bar ogni giorno.

Le tazze da caffè usa e getta sono realizzate in carta e rivestite di plastica, che le rende impermeabili. Questo rivestimento in plastica non può essere rimosso dalla maggior parte delle strutture di riciclaggio.

Una volta utilizzata, la parte in carta della tazza viene solitamente contaminata dal contenuto della tazza. Non esiste in Europa un’azienda che possa riciclare imballaggi alimentari in carta contaminati.

Ogni anno, solo nel Regno Unito vengono utilizzate e gettate 2,5 miliardi di tazzine da caffè – abbastanza da estendersi in tutto il mondo circa cinque volte e mezzo – ma meno di 1 su 400 – solo lo 0,25% – vengono riciclate. Ogni giorno vengono disseminate circa 500.000 tazze, un enorme danno per il pianeta, poiché i rifiuti incoraggiano più rifiuti e questo crea un circolo vizioso.

L’indagine di Parliament.uk è stata guidata dalla Waste Hierarchy: ridurre, riutilizzare, riciclare. Il metodo più desiderabile di gestione dei rifiuti è la prevenzione dei rifiuti.

Hanno anche tenuto conto del principio “chi inquina paga“: chi produce inquinamento debba sostenere i costi della sua gestione. La gerarchia dei rifiuti e il principio “chi inquina paga” sono sanciti dal diritto dell’UE, ma sono anche principi di sviluppo sostenibile riconosciuti a livello internazionale.

Il governo del Regno Unito, dove è stata svolta questa indagine, si è impegnato nell’ambito degli obiettivi globali per lo sviluppo sostenibile delle Nazioni Unite a un consumo e una produzione responsabili (obiettivo 12), nonché a proteggere la vita sott’acqua (obiettivo 14) e la vita sulla terraferma (obiettivo 15) entro il 2030.

La maggior parte delle persone pensa erroneamente che i bicchieri usa e getta siano ampiamente riciclati e li smaltiscano nei bidoni della raccolta differenziata per strada. Questa confusione dei consumatori mostra che i rivenditori non sono stati chiari con i consumatori riguardo alle tazze di caffè.

Mancano anche le infrastrutture per riciclarli. Lo smaltimento delle tazzine di caffè nei cassonetti stradali crea un costoso problema di contaminazione dei rifiuti per le autorità locali. Ciò si aggiunge all’onere finanziario per i contribuenti, che già coprono il 90% dei costi di raccolta, smistamento e smaltimento delle tazze di caffè usate.

Alcuni produttori di tazzine e caffetterie si sono impegnati volontariamente a riciclare le tazzine da caffè. Tuttavia, i vari impegni sono incoerenti e mancano di obiettivi e di una struttura quantificabili.

Non ci sono scuse per la riluttanza che abbiamo visto da parte del governo e dell’industria ad affrontare lo spreco delle tazze di caffè. Per stimolare la consapevolezza dei consumatori, Parliament.uk raccomanda al governo di fissare l’obiettivo di riciclare tutte le tazze di caffè monouso entro il 2023. Se questo obiettivo non viene raggiunto, il governo dovrebbe vietare le tazze di caffè usa e getta.

Se più persone usassero tazze di caffè riutilizzabili ci sarebbero meno sprechi, il che ridurrebbe l’onere per le autorità locali. Ciò ridurrebbe i costi per i rivenditori di caffè, che avrebbero bisogno di acquistare e smaltire meno tazze.

Le tazzine da caffè sono la punta di un iceberg di problemi relativi al riciclaggio degli imballaggi.

Attraverso gli obblighi di responsabilità del produttore, le imprese contribuiscono attualmente solo al 10% circa del costo dello smaltimento dei rifiuti, lasciando che il resto sia a carico del contribuente.

Per rispettare il principio “chi inquina paga”, i governi dovrebbero responsabilizzare maggiormente i produttori e i rivenditori di tazze da caffè usa e getta.

Una struttura tariffaria che premi la progettazione per la riciclabilità e l’uso di materiale di imballaggio riciclato e compostabile e aumenti i costi sugli imballaggi difficili da riciclare sarebbe certamente di grande aiuto.

Ciò darebbe all’industria un maggiore incentivo finanziario a produrre e utilizzare solo imballaggi che possono essere riciclati all’interno dell’attuale infrastruttura di riciclaggio Europea.

FINE

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