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Scarti di pomodori per creare bioplastica

Autore

Cristian Perinelli

Consulente marketing per Micro-imprese e Startup

Esperto in analisi dei dati, Campagne pubblicitarie Meta e Google, Posizionamento nei Motori di Ricerca e Sviluppo Siti Web

Pomodori rossi su sfondo nero

Indice

Il futuro delle bioplastiche negli scarti alimentari

I frutti rossi e succosi potrebbero essere trasformati in bioplastiche? Questo è ciò su cui José Alejandro Heredia sta indagando negli ultimi anni.

L’obiettivo del team di scienziati di Heredia è quello di creare un’alternativa alle plastiche derivate dal petrolio, che hanno ottime proprietà per l’imballaggio alimentare, ma, quando finiscono in mare, impiegano 450 anni per degradarsi, accumularsi e causare problemi a flora e fauna oceanica.

Prodotta da resti e bucce di pomodoro e decomponendosi in un solo mese in acqua di mare, Heredia ha creato con successo una bioplastica innovativa con proprietà simili a quelle che proteggono gli imballaggi commerciali.

L’Istituto di Orticoltura Subtropicale e Mediterranea (IHSM) “La Mayora” di Malaga, in Spagna, è stato creato per unire gli sforzi dei gruppi della preesistente Stazione Sperimentale

Heredia, sta attualmente lavorando al suo progetto dal titolo “Bioeconomia circolare per l’imballaggio alimentare: utilizzo degli scarti dell’industria conserviera del pomodoro”.

La sua ricerca mira a fornire, in termini di bioeconomia circolare, soluzioni sostenibili ed economicamente praticabili all’uso massiccio di plastica derivata dal petrolio utilizzata negli imballaggi alimentari. L’obiettivo è produrre bioplastiche multifunzionali da rifiuti agricoli sottoutilizzati e non commercializzabili.

Pertanto, il progetto prevede di portare a una riduzione globale della plastica utilizzata nelle attività alimentari. In particolare, i residui derivanti dalla lavorazione industriale del frutto del pomodoro verranno utilizzati come materia prima biorinnovabile, in combinazione con altri materiali come la carta.

Questi prodotti offriranno gli stessi vantaggi di quelli realizzati con plastiche derivate dal petrolio, ma saranno biodegradati in sostanze non tossiche, evitando così il problema della raccolta e dello smaltimento dopo l’uso.

Le proprietà fisiche di questi prodotti saranno progettate per essere equivalenti a quelle della plastica comune attraverso modifiche chimiche rispettose dell’ambiente. Infine, la sostenibilità ambientale ed economica della produzione di bioplastiche sarà valutata determinando l’impatto ambientale attraverso l’analisi del ciclo di vita e dei costi di produzione.

La bioplastica può respingere l’acqua, proteggendo il contenuto all’interno. Dal punto di vista cromatico, può avere sfumature perlate, essere fluorescente o semplicemente avere colori diversi a seconda dell’esposizione alla luce.

Tuttavia, possiamo pensare al materiale come molto più di un’alternativa ai sacchetti di plastica: può essere utilizzato anche per creare accessori.

Utilizzando un protocollo sostenibile chiamato “chimica verde”, il materiale può essere utilizzato anche per rivestire l’interno di una lattina. Il ricercatore assicura che una volta effettuato questo processo, è “funzionale” come gli attuali derivati ​​petroliferi commerciali, poiché fanno sì che il metallo “resisti molto bene alla corrosione e non migri verso il cibo”.

Tuttavia, il ricercatore si rammarica, la sua applicazione commerciale è lungi dall’essere raggiunta, poiché l’industria della plastica deve essere in grado di utilizzare gli stessi macchinari affinché questo cambiamento sia economicamente sostenibile, il che significherebbe una rivoluzione per l’ambiente e la sostenibilità alimentare.

FINE

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