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Lo sviluppo “tech” deve pensare di più alla circolarità

Autore

Cristian Perinelli

Consulente marketing per Micro-imprese e Startup

Esperto in analisi dei dati, Campagne pubblicitarie Meta e Google, Posizionamento nei Motori di Ricerca e Sviluppo Siti Web

Monitor tecnologico con mani di persone

Indice

Che fine fanno i prodotti tech?

La seconda storia più letta su GreenBiz.com l’anno scorso è stata pubblicata quasi quattro anni fa: Un rapporto investigativo su ciò che accade ai pannelli solari quando hanno terminato il loro tempo e sono pronti per la pensione.

Si scopre che il modo in cui i pannelli sono progettati rende lo smontaggio e il recupero dei vari componenti – dal vetro ai vari metalli preziosi in essi contenuti come cadmio, gallio, germanio, indio, selenio e tellurio – un processo complicato. La maggior parte finisce nei trituratori o nelle discariche, perché vendere il vetro e l’alluminio non ha senso dal punto di vista economico.

Da quando questa storia è stata pubblicata non è cambiato molto. Ma un progetto dell’Arizona State University spera di creare un processo di riciclaggio solare che renda più semplice (e quindi redditizio) il recupero di materiali come il silicio e l’argento dalla tecnologia fotovoltaica.

Questi ricercatori all’inizio di dicembre hanno ricevuto una sovvenzione di 485.000 dollari nell’ambito di un programma del Dipartimento dell’energia incentrato sulla promozione di processi di economia circolare nella produzione avanzata.

Affrontiamo un enigma simile con le turbine eoliche, quindi non mi ha sorpreso vedere che un’altra storia nella Top 25 degli articoli più letti di GreenBiz per il 2021 è un articolo scritto dall’analista energetica senior Sarah Golden, che parla del destino delle enormi pale eoliche dopo che sono state strappate dai loro steli torreggianti.

Nell’Unione europea, alcune vengono bruciate e altre seppellite. Non ci sono molte opzioni per il riciclaggio, anche se alcuni grandi sviluppatori come Orsted si sono impegnati a recuperare, riciclare o riutilizzare i componenti delle pale dismesse dai loro progetti.

Come riferisce l’azienda: “Oggi, tra l’85% e il 95% di una turbina eolica può essere riciclato, ma il riciclaggio delle pale delle turbine eoliche rimane una sfida, poiché le pale sono progettate per essere leggere, ma resistenti, il che le rende difficili da rompere“.

E qui sta il problema: le priorità del design.

La maggior parte dei prodotti attualmente in circolazione nel mondo – compresa la tecnologia climatica di cui abbiamo urgente bisogno per passare a un’economia più pulita – non sono stati originariamente progettati con la circolarità in mente, per non parlare delle considerazioni sul fine vita.

Un progetto degno di attenzione come modello è Concept Luna, un’iniziativa di ingegneria e design della Dell incentrata sulla reimmaginazione di un computer portatile per dare priorità a materiali circolari, riparabilità e riutilizzo.

Mentre il proof-of-concept realizzato in collaborazione con Intel assomiglia più o meno a qualsiasi altro computer portatile, ci sono molte sottili modifiche con un cenno alla circolarità che potrebbero davvero fare la differenza se adottate commercialmente (ancora in considerazione). Essi includono:

  • Ci sono solo quattro viti necessarie per accedere ai componenti interni per lo smontaggio o la riparazione. (È una riduzione di 10 volte).
  • Un circuito stampato a base biologica che fa a meno della colla tradizionale. Il polimero è solubile in acqua, il che significa che i riciclatori possono separare più facilmente i metalli e altri componenti recuperabili.
  • Una scheda madre riposizionata e più piccola. Non solo Dell ha ridotto questo componente del 75%, ma ora si trova nel coperchio superiore, rendendolo più semplice da riparare o sostituire. (Aiuta anche la dissipazione del calore).
  • Un poggiapolsi e un meccanismo di tastiera progettati per una facile separazione. Questi sono due dei componenti più comunemente sostituiti in qualsiasi portatile, per ragioni piuttosto ovvie.

Per essere chiari, queste caratteristiche non sono disponibili oggi in uno specifico prodotto Dell, ma in futuro l’azienda potrebbe incorporare alcune – o tutte queste idee – mentre valuta le implicazioni commerciali.

Drew Tosh, uno stratega del design della Dell, mi ha detto che la durata è stata una considerazione importante durante tutto il progetto, mentre il team prendeva decisioni su quali materiali provare. “Abbiamo tirato tutte le leve che potevamo tirare“, ha detto.

È tempo per i produttori nello spazio tecnologico del clima di essere più aggressivi circa l’incorporazione della circolarità, e questo vale doppio per le startup in questo spazio che stanno iniziando con una “lavagna bianca”.

FINE

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