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Il business criminale dietro la plastica riciclata

Autore

Cristian Perinelli

Consulente marketing per Micro-imprese e Startup

Esperto in analisi dei dati, Campagne pubblicitarie Meta e Google, Posizionamento nei Motori di Ricerca e Sviluppo Siti Web

Un ragazzo di colore ricicla la plastica

Indice

Quanta e come viene smaltita la plastica?

Grazie alla sua durata e convenienza, la plastica è diventata il materiale preferito per un elenco infinito di scopi. Ciò ha portato al suo uso eccessivo e alle conseguenti, molto serie, domande su come viene smaltita la plastica.

È una statistica deprimente che meno del 20% della plastica viene riciclata a livello globale.

Per il resto, la soluzione per i principali paesi produttori di rifiuti di Europa e Nord America, che sono i maggiori colpevoli e che hanno una capacità di riciclaggio inadeguata, è stata a lungo quella di spedire i rifiuti all’estero, soprattutto nei paesi in via di sviluppo in Asia e Africa.

È una “soluzione” insostenibile, poiché stiamo assistendo a una convergenza di fattori che suggeriscono fortemente che gli attuali tassi di consumo di plastica potrebbero solo peggiorare nei prossimi decenni.

Tra l’altro, un forte argomento economico ostacola il cambiamento.

La produzione di plastica vergine è spesso più conveniente rispetto alla produzione con il suo equivalente riciclato, una realtà molto alimentata dal boom del gas di scisto negli Stati Uniti e dal modo in cui sta incoraggiando il fracking a livello internazionale.

Pertanto, il mercato globale del riciclaggio della plastica farà fatica a essere competitivo di fronte a plastica grezza più economica e spesso di migliore qualità.

La Convenzione di Basilea, e altre normative correlate, sono concepite per salvaguardare i paesi riceventi (che non dispongono di sofisticate strutture per la lavorazione della plastica) dal diventare discariche per rifiuti stranieri.

Ma nonostante la Convenzione, l’imperativo economico del mercato altamente redditizio della plastica riciclata (che dovrebbe raggiungere i 50,36 miliardi di dollari entro il 2022) ha attirato l’attenzione della criminalità organizzata e delle imprese che praticano pratiche fraudolente per eludere la Convenzione e la legislazione associata.

Tra i reati commessi in relazione ai rifiuti di plastica figurano false dichiarazioni e occultamento di rifiuti pericolosi e indifferenziati, riciclaggio di denaro sporco, reati finanziari e corruzione.

La catena di approvvigionamento criminalizzata per i rifiuti di plastica spesso coinvolge reti complesse di intermediari, società di riciclaggio, entità logistiche e di spedizione, nonché funzionari corrotti (spesso nei porti) che organizzano la spedizione di rifiuti pericolosi e misti da paesi come Stati Uniti, Regno Unito o dai Paesi Bassi alla Malesia, alle Filippine e ad altri paesi prevalentemente nel Sud del mondo.

Ma il problema va oltre la semplice criminalità dei colletti bianchi.

In primo luogo, nell’economia illecita dei rifiuti di plastica vi sono prove di convergenza con altre attività criminali svolte da gruppi policriminali in luoghi come la Turchia e il Regno Unito, ad esempio, che si occupano anche di droga e prostituzione.

In alcuni casi, le società di riciclaggio dei rifiuti sono state accusate di coinvolgimento nel traffico di esseri umani e nella schiavitù moderna come mezzo per procurarsi manodopera a basso costo.

E forse ancora più preoccupante è l’impatto a lungo termine di pratiche di smaltimento inadeguate sull’ambiente e sulla salute delle comunità locali che ne sopportano le conseguenze.

Gli effetti più acuti sono a carico di coloro che vivono nelle regioni vulnerabili dell’Asia e dell’Africa, principali destinatari di rifiuti stranieri spesso pericolosi, che devono fare i conti quotidianamente con l’inquinamento e la contaminazione che ne derivano.

I danni alla salute e all’ambiente causati dallo scarico e dalla combustione illegali di rifiuti di plastica in paesi come l’Indonesia o la Malesia, ad esempio, sono enormi.

Una volta rilasciate nell’ambiente, la plastica e i fumi generati dal loro incenerimento, inquinano il suolo, l’acqua e l’aria, avvelenano la produzione alimentare e sono la causa di una miriade di gravi condizioni di salute.

Fonte

FINE

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